内容証明郵便が届いた!回答期限が書いてあるけど、過ぎたらどうなる?

債権回収

債権回収で内容証明郵便を出すときに、「1週間以内に回答せよ」などと回答期限を定めて通告することが多いです。
これって、どのくらいの拘束力があるのでしょうか。
逆に、内容証明を受け取った側は、この回答期限を守らないといけないのでしょうか。

たしかに、債権回収に限らず、弁護士からの内容証明郵便に「1週間以内に回答してください。期限内に回答を頂けない場合には、民事訴訟を含めた法的手段を検討します。」などと書いてあれば、受け取った人は、ふつうはビビります。

ふつうはビビります。

…これが目的なんですね。
こう書けば相手がびっくりするだろうと。

しかも、すぐ回答しろとは言わない。「一定の猶予期間を与えて回答を待ってあげる」という体をとる。それをやぶって次の段階に進んだら、それは請求者のせいではない、期限を守れなかったあなたのせいなんだと。。。
なので、この手紙を受け取った人は、間に合わなかったらどうしよう、自分のせいで次の段階に進んじゃうのは怖いという心理状態になるのでしょう。

けれど、理屈を考えれば、「いついつまでに回答せよ」というのは一方当事者が勝手に決めた線引きにすぎないので、同意していない相手方が拘束されるいわれはありません。
相手が決めた締め切りに、なんで私が合わせなければならないんだということです。
だから、一方が勝手に決めたデッドラインに拘束される義務はありません。

義務はありませんが、、、

できれば期限内に回答したほうがいい、というのが私の考えです。
自分の意見が明確にあるのならそれを伝えればよく、まだ検討時間が必要なら、「手紙は受け取った。こちらの考えはあとで送るから待ってなさい」程度の返事で構わないと思います。

請求者が期限を定めたということは、最低でも「返事がほしい」あるいは「返事する気があるのか知りたい」というメッセージでもあります。
なので、請求に応じるにせよ、応じないにせよ、期限を過ぎることで「無視した」と思われるのは「無礼なやつ」と思われる点で、あまりメリットがないかなと思うのです。

やや話があちこち行きましたが、要は、請求する側も回答する側も「交渉」という「合意を目指すコミュニケーション」を行っているのだから、下手な脅しあいかましあいをするのではなく、より質の高い合意を目指したい、そのための最善を模索したい、ということが言いたかった訳です(^^)。

弁護士 波戸岡光太
その思い、前に進める法律家。
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